中新网10月14日电 据美国《世界日报》报道,近期,美国宇航局(NASA)发现一个神秘天体正在靠近地球。由于其“走位”特殊、行径速度慢于一般小行星,专家指出,这个神秘天体或是54年前一次失败登月任务遗留下的火箭,并将进一步观察确认。

图片来源:美国哥伦比亚广播公司(CBS)社交网站截图

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  9月,夏威夷一架望远镜发现了这个神秘天体。根据亮度推算,它约有26英尺(约合7.9米)长。

  NASA近地天体研究中心(CNEOS)主任乔达斯注意到,该天体绕着太阳转的运行轨道与地球相似,与一般小行星不同;同时,该天体与地球在同一平面上,没有倾斜,而小行星通常则以奇怪的角度扫过地球。此外,此天体以每小时1500英里(约合2400公里)速度接近地球,慢于小行星的标准。

  乔达斯推测,小行星“2020 SO”可能是“宇宙神-半人马”运载火箭(Atlas Centaur)。它曾于1966年推动太空飞行器至月球,由于其中一个推进器未能顺利点燃,导致太空飞行器坠毁月球,而半人马火箭则掠过月球,进入太阳轨道成为了太空垃圾。

  事实上,每当有天体靠近地球时,天文学家就会观察它的轨道,并决定该天体受太阳辐射及热效应的影响程度。报道称,如果新发现的天体是半人马火箭,就不容易受外力影响移动轨迹。通常,天文学家借此来辨别小行星和太空垃圾。

  乔达斯说,太空中可能有许多伪小行星,但因为移动方式过于混乱、不精确,因此难以确认“真身”。

  然而,最新发现的这个天体轨迹明确且相对稳定,更支撑该天体为太空垃圾的理论。乔达斯预计,这颗天体11月中旬将被地球引力吸引,并将绕地球运转约4个月,约于2021年3月回太阳附近的轨道。